W Edynburgu odsłonięto pomnik niedźwiedzia Wojtka

W sobotę, 7 listopada 2015 r., w parku Princess Street Gardens w centrum Edynburga odsłonięto pomnik niedźwiedzia Wojtka - słynnego kompana żołnierzy II Korpusu Polskiego generała Andersa.

W Edynburgu odsłonięto pomnik niedźwiedzia Wojtka
Fot. Neil Hanna, www.edinburghnews.scotsman.com

Pomnik przedstawia Wojtka wraz z maszerującym obok niego polskim żołnierzem. Symbolizuje on drogę, jaką niedźwiedź przebył z Armią Andersa i upamiętnia długą historię relacji polsko-szkockich. Princess Street Gardens to miejsce, gdzie w Edynburgu stoją pomniki bohaterów.

Nie zważając na kiepską pogodę, w uroczystości wzięły udział tłumy mieszkańców Edynburga. Nie zabrakło także Lorda Provosta Edynburga Donalda Wilsona, który podkreślił, że odsłonięcie pomnika jest znakomitą okazją do przypomnienia roli polskich żołnierzy w wyzwalaniu Szkocji. Pomnik jest także symboliczną nicią łączącą Szkotów z mieszkającymi w ich kraju Polakami.

Wydarzenie w Edynburgu było efektem wieloletnich starań Fundacji Niedźwiedzia Wojtka (Wojtek Memorial Trust), promującej wizerunek zwierzęcia-bohatera. To Fundacja zebrała fundusze na budowę pomnika.

Wojtek, syryjski niedźwiedź brunatny, został przygarnięty przez polskich żołnierzy w Syrii w 1943 r., stając się maskotką i ulubieńcem 22. Kompanii Zaopatrywania Artylerii w armii generała Andersa. Gdy podrósł, niedźwiedź pomagał żołnierzom nosić amunicję i nawet „dosłużył się" stopnia kaprala. Wojtek opuścił Syrię, maszerując ze swoimi opiekunami przez Europę i Afrykę Północną. Walczył m.in. pod Monte Cassino. Z 22. Kompanią dotarł w końcu do Szkocji, gdzie po rozwiązaniu jednostki zamieszkał w ogrodzie zoologicznym w Edynburgu. Zmarł w 1963 r.

Pomnik Kaprala Niedźwiedzia Wojtka stoi również w zaprzyjaźnionym z Edynburgiem Krakowie. Pomysłodawcą jego wzniesienia był mieszkający w naszym mieście Brytyjczyk Richard Lucas. Budowa pomnika została sfinansowana ze środków prywatnych. Uroczyste odsłonięcie monumentu odbyło się 18 maja 2014 r., w 70. rocznicę zdobycia przez żołnierzy 2. Korpusu Polskiego klasztoru na Monte Cassino.

Pokaż metkę
Osoba publikująca: IZABELA HAUPT
Podmiot publikujący: Otwarty na świat
Zobacz także
POLECAMY
POLECAMY
Przedstawicielstwa zagraniczne w Krakowie